viernes, 21 de julio de 2017

La verdadera Verdolaga, Portulaca oleracea



Descripción y fotografías de la planta suculenta llamada Verdolaga, Portulaca oleracea. Beneficios medicinales, usos culinarios y efectos perjudiciales.

Descripción botánica de la Verdolaga, Portulaca oleracea

Portulaca oleracea es una planta herbácea suculenta de rápido crecimiento perteneciente a la familia Portulacaceae y originaria de países asiáticos. Actualmente se pudiera casi afirmar que es una especie cosmopolita debido a que crece en la mayoría de los continentes del planeta. En la web existen numerosos artículos refiriéndose erróneamente a esta especie donde plantean que posee una amplia diversidad de colores en las flores y que estas son de gran tamaño  (las especies del mismo género que actualmente se utilizan como ornamentales y presentan grandes y coloridas flores son Portulaca grandiflora y Portulaca umbraticola). La verdadera Verdolaga (Portulaca oleracea) posee flores muy pequeñas y con los segmentos de la corola siempre amarillos. Esta especie desde hace muchos años ha sido utilizada como acompañante de ensaladas y en la medicina tradicional para el tratamiento de afecciones del sistema urinario, como antioxidante, para el tratamiento del escorbuto y para la relajación de los músculos. Se pudiera decir que cada localidad utiliza esta planta para diferentes fines e incluso, para la elaboración de diferentes platillos locales.

Vista de las hojas y floración típica de la planta suculenta llamada Verdolaga, Portulaca oleracea

Vista de las hojas y floración típica de la planta suculenta llamada Verdolaga, Portulaca oleracea


Esta planta se caracteriza por desarrollar tallos muy ramificados, rastreros o ligeramente erectos (pueden sobrepasar los 30 cm de altura), cilíndricos, rojizos o verdes (en dependencia de la exposición solar) y suculentos. Las hojas se disponen alternas en los tallos, presentan forma espatulada con el ápice redondeado o ligeramente invaginado, son totalmente verdes (rojizas a pleno sol) con nerviaciones visibles, suculentas, margen entero y miden +/- 2 cm de largo por +/- 1 cm de ancho. Las hojas se agrupan fundamentalmente en la región extrema de los tallos y las axilas foliares no presentan vellosidades.

La Verdolaga es una planta muy florífera y por esto podemos observar plantas de menos de 5 cm de largo con flores ya desarrolladas. Las flores son muy pequeñas (+/- 0.6 cm de diámetro), la corola presenta cinco segmentos (+/- 0.3 cm de largo cada segmento) totalmente amarillos y bilobulados en los extremos y numerosos estambres con carpelos amarillos en el centro. La floración en los tallos puede ser solitaria pero generalmente se manifiesta en pequeños grupos en cada ramificación. 

La formación de frutos en esta especie es constante y cada pequeño fruto desarrolla numerosas y pequeñas semillas pardas oscuras. La germinación ocurre en cualquier área donde exista un poco de humedad y por esto esta planta es encontrada en lugares sorprendentes. 

Otra imagen de la planta suculenta llamada Verdolaga, Portulaca oleracea

Otra imagen de la planta suculenta llamada Verdolaga, Portulaca oleracea


Efectos perjudiciales de la Verdolaga, Portulaca oleracea

Aunque esta especie es popular por sus beneficios medicinales y usos en la comida tradicional de decenas de países, su alta resistencia y rápida diseminación la ha convertido en una planta indeseable en la agricultura. Es considerada actualmente como una planta potencialmente invasora que afecta cultivos en gran parte del mundo. Los principales daños de su presencia en los huertos urbanos y zonas agrícolas son los siguientes:

- Compiten por el sustrato con las plantas con valores alimenticios u ornamentales llegando a asfixiar el sistema radicular de muchas plantas de interés. 

- Son un refugio para numerosas plagas que ella tolera pero las plantas de interés no soportan o son gravemente afectadas por ellas. La verdolaga atrae a babosas, caracoles, pulgones y cochinillas.

- Es muy difícil de exterminar debido a su elevada multiplicación y gran resistencia a la sequía y sol intenso. Solo es susceptible a sustratos encharcados.

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martes, 18 de julio de 2017

Conoce todo sobre la planta Caña Mexicana, Costus pictus



Características y fotografías de la planta ornamental conocida como caña mexicana, Costus pictus. Consejos de cultivo y propiedades medicinales.

Características de la planta ornamental Costus pictus (caña mexicana)

Costus pictus es una planta muy común en jardines de países tropicales de América y el Caribe por sus beneficios medicinales, fácil cultivo y hermosa floración. Es oriunda de Centroamérica donde crece fundamentalmente en hábitats húmedos cercanos a fuentes naturales de agua (ríos, lagos, costas) y vegetación siempreverde. Además, es una especie perenne, rizomatosa y de rápido crecimiento que se utiliza fundamentalmente para cubrir grandes áreas en poco tiempo (sus rizomas dan origen a numerosas plantas mientras crecen rastreros). 

Flor característica de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)

Flor característica de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)


Esta especie se caracteriza por ser una planta herbácea de mediano porte (los tallos pueden superar los 3 metros de altura) con el follaje persistente (las hojas basales pueden perderse en algunas ocasiones). El crecimiento de los tallos es erecto o ligeramente decumbente, son cilíndricos y presentan una coloración verde muy conspicua. Las hojas se disponen en los tallos formando espirales visibles pero muy separadas unas de otras, son alargadas y estrechas (+/- 20 cm de largo por +/- 4 cm de ancho) con el ápice puntiagudo o ligeramente redondeado y presentan una coloración verde muy atractiva. 

Las flores se disponen en inflorescencias terminales que se desarrollan en los tallos superiores a 1.5 metros de largo. Las inflorescencias son globosas-cónicas, totalmente verdes y miden +/- 5 cm de largo por +/- 3.5 cm de ancho. Las flores surgen de las grietas presentes en las inflorescencias y generalmente se observan de 1-2 abiertas (son de corta duración). Estas se caracterizan por presentar la corola soldada, tener forma de campana con el extremo muy abierto (con tres lóbulos), corola amarilla con numerosas líneas púrpuras en la región más externa (en los lóbulos laterales) con un lóbulo central también amarillo y la garganta floral amarilla.

Vista de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)

Vista de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)


Propiedades medicinales de la caña mexicana (Costus pictus)

Numerosos estudios se han realizado para afirmar los beneficios medicinales de esta especie para el tratamiento de numerosas afecciones del sistema urinario. Actualmente está comprobado que esta especie posee propiedades diuréticas que facilitan la eliminación de cálculos renales. Las propiedades medicinales de esta planta se encuentran fundamentalmente en hojas y tallos.

Inflorescencia de formación de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)

Inflorescencia de formación de la planta ornamental y medicinal, Costus pictus (caña mexicana)


Consejos para el cultivo de la planta caña mexicana (Costus pictus)

Costus pictus es muy fácil de mantener en el jardín y por ello es cultivada por personas sin experiencias. En algunas zonas es capaz de crecer por si sola y por ello tiende a podarse con regularidad para evitar que se convierta en invasora. A continuación sus cuidados básicos:

Iluminación:

Esta planta necesita mucha iluminación e incluso llega a tolerar el sol directo de las mañanas. El sol del mediodía puede quemar el follaje y marchitar muy rápido las flores. Recomendamos cultivarlas a semisombra.

Temperaturas:

Crece muy bien en climas cálidos pero no extremos. El rango perfecto de temperaturas para esta planta debe encontrarse entre los 15-28⁰C. Temperaturas inferiores a los 5⁰C provocan la pérdida total del follaje.

Rizoma de la planta ornamental y medicinal Costus pictus (caña mexicana)

Rizoma de la planta ornamental y medicinal Costus pictus (caña mexicana)


Sustrato:

Prefiere crecer en un suelo húmedo rico en materia orgánica pero no encharcado. Incorporar arena gruesa al sustrato para evitar la compactación de la tierra y futuro encharcamiento del agua.

Frecuencia de riego:

Regar frecuentemente con el fin de evitar la sequedad total del sustrato. Siempre regar sin encharcar la tierra.

Plagas y enfermedades:

Muy resistente a las plagas aunque las babosas y caracoles pueden devorar fragmentos de los rizomas, tallos y hojas.

Multiplicación:

Muy fácil a partir de la división de los rizomas.

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